Cuánto vive una mariposa

Las mariposas o lepidópteros, el origen de su nombre proviene del griego «lepis» que significa escama y «pteron» ala.

Forman parte de los insectos holometábolos, la mayoría son voladores, la especie más conocida de mariposas es la diumas, la mayoría de las especies de lepidópteros son nocturnas, entre ellas se encuentran, las polillas, esfinges y pavones, por lo tanto estás especies pasan inadvertidas.

Las mariposas se alimentan de materia vegetal y toman gran importancia para algunas especies plagas de la agricultura, muchas de ellas cumplen un rol de polinizadores para las plantas y cultivos.

Las mariposas o lepidópteros

Es el segundo grupo de taxones con más especies, siendo superado por el orden de Coleóptera o escarabajos. Cuenta con 165.000 especies, clasificadas en 127 géneros y 46 subgéneros.

La especie de mariposa diurna más grande que existe es la Ornithoptera alexandrae hembra, puede llegar a poseer hasta 31 metros de envergadura, el macho es más pequeño que la hembra, se encuentra en el sudeste de Nueva Guinea.

Las mariposas pequeña viven menor tiempo que las grandes, la mayoría de ellas viven un mes de medio, pero ese tiempo varía entre las especies, algunas pueden alcanzar los nueve meses de vida.

Vida de la mariposa

 

La mayoría de los lepidópteros basan su alimentación en plantas, algunas especies son carnívoras o se alimentan de lana.

Las hembras ponen huevos en las plantas, esto hace que nazca la larva, que son muy parecidas a los gusanos o también conocidas como orugas.

Alimentación de las mariposas

Las orugas se alimentan de hojas, plantas o tallos y plantas de rápido crecimiento.

Según la especie a la que pertenezcan se alimentaran de una o dos plantas específica, por esta razón la extinción de una planta puede afectar a la especie que la consume.

Alimentación de las orugas

En el tiempo de desarrollo, la oruga busca protegerse y resguardarse mientras se transforma en crisálida, donde se alimenta y sufre cambios metabólicos y anatómicos, a este conjunto de etapas se le denomina metamorfosis. La mariposa adulta emerge rompiendo el esqueleto externo de la crisálida.

Metamorfosis de la mariposa

Desarrollo de las mariposas

Las mariposas adultas se alimentan del néctar que extraen de las flores a través de su espiritrompa, una estructura bucal con capacidad de extenderse y absorber el alimento.

La espiritrompa es común en algunos insectos y se compone de unas piezas bucales articuladas entre ellas.

Desarrollo de las mariposas

En algunas especies los adultos carecen de piezas bucales y al no poder alimentarse, es acortado su tiempo de vida.

La espiritrompa es una lengua enrollada bastante flexible y sensible, puede introducirse dentro de la flor, así como también puede inclinarse abruptamente, de este modo puede alimentarse desde distintos ángulos sin necesidad de moverse.

La espiritrompa

Luego de haber terminado de alimentarse, la mariposa guarda su lengua de forma enrollada debajo de su cabeza.

Los machos y las hembras se atraen entre sí mismos usando su aleteo como guía visual y apoyándose en su olfato para encontrarse con mayor rapidez.

Huevos que deja la mariposa

A veces la mariposa dura sólo un día de vida en su etapa adulta, de ese modo puede asegurar la reproducción dejando cientos o miles de huevos.

La lepidóptera

La lepidóptera posee una coloración llamativa y hermosa, sobretodo en sus alas, la morfología de sus alas está recubierta con escamas, cuya superficie posee gran cantidad de aristas longitudinales que al entrar en contacto con la luz produce colores tornasolados e iridiscentes.

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